起点

少女、猫和铁砧

一切就是这样开始的:Emil Ziehl 曾手绘过一个少女,臂弯里躺着一只猫,这成为了他生命中重要的决定性命运转折点。Emil 与五个兄弟姐妹在勃兰登堡州长大,父亲经营一家铁匠铺,Emil 也按父亲的意愿,在自家铁匠铺中做学徒。而 Emil 的最后一位班主任看到了 Emil 的才能,他成功拜访了 Emil 的父亲,为救助这名口袋里揣着少女图画的年轻人做出了努力。Emil 的父亲意识到,他的儿子不是为笨重的铁砧而生的。于是,他将具有绘画天赋的 Emil 送到了勃兰登堡州 Rackowsch 绘画学校。在这张改变他命运的少女图画上,Emil 描写了这一事件,并且用他沿用了一生的姓名首字母“EZ”落款。

当他完成绘画学校的学业后,在技术领域同样具有天赋的 Emil 继续到技术院校求学。学业结束后,在教授的建议下,他在 AEG 作为结构工程师开始了第一份工作。然而,他的技术发明能力使他很快获得了更为重要的工作,即电动机的开发。Emil Ziehl 在 AEG 所开发的发动机的测量和检验上做出了开拓性的贡献。在 1897 年更换至柏林机械制造股份公司——前身为 L. Schwartzkopff——任职后,他致力于为该公司开发电动陀螺仪。在世纪末进行的回转罗盘运行测试时,皇家海军特地为他提供了鱼雷艇。由此诞生了第一个万向支架电动陀螺仪。1900 年,Emil Ziehl 作为柏林机械制造股份公司的员工被授予了该项专利。也即在当时,Emil Ziehl 将他在世纪末就已绘制出的外转子用于电动陀螺仪。这一公开的专利陀螺仪设计使他驰名世界,当然也包括美国。在柏林机械制造股份公司任职期间,他提出了更多的专利申请。他将这些专利的其中之一高价卖到了美国。柏林机械制造股份公司为了感谢他的贡献,为他颁发了高额奖金。1909 年,Emil Ziehl 用他的积蓄在柏林白湖收购了罗兰德工厂 (Rolandwerke)。1910 年 1 月 2 日,Emil Ziehl 与一位准备参股的名为 Abegg 的瑞典人一起创建了 ZIEHL-ABEGG 公司。至此:


蓝色时代开启

遗憾的是,仅在创业开始那一年,由于 Abegg 无法提供其承诺用于公司创建的资金,同时他引入的风力发动机专利也被证实无法应用,因此 Abegg 很快便离开了。但此时所有的流程、商业文件和公司标牌都已经在 ZIEHL-ABEGG 名下完成并运营,出于成本的考虑,Emil Ziehl 决定继续使用 ZIEHL-ABEGG 的名称。同样,在创建之年由 Emil Ziehl 亲自设计的公司商标“Z A”也得以保留。在 100 年后的今天,位于以三角形表示的“A”之上的“Z”从未丢失过其内在的明确意义。Emil Ziehl 在接下来的几年中将其卓越才华投入到特殊电动机的开发中,并带领公司不断强化。在这段时间里,已育有三女的 Emil Ziehl 终于在 1913 年 9 月 5 日迎来了继承人 Günther Ziehl,最小的儿子 Heinz Ziehl 也在三年半后诞生。Emil Ziehl 一直不知疲倦地工作在直流电动机、发动机以及三相交流电动机等领域,不断提出新的主张。尽管受到世界政治危机和战争的影响,Ziehl 仍然在柏林白湖的工业铁路旁购买了一片新的工业用地,将公司成功扩建。他的独创性成就为他赢得了全世界的最高尊重和认可。他发表了关于其开发的发动机和电机系列的多篇专业文章。1914 年,他在柏林白湖建立了第一家批量生产电动机的工厂。也就是在这里,诞生了第一台变极电梯马达。

第一艘跨洋飞艇也装配有 ZIEHL-ABEGG 变流器。随后,由 ZIEHL-ABEGG 开发的 F-T 发动机也同样运行在所有的齐柏林飞艇和汉莎航空设备中。1920 年,一场毁灭性的大火摧毁了大部分厂房。但 Emil Ziehl 和他忠诚优秀的员工一起克服了这次打击。基于 Emil 的良好关系,更重要的是,由于其卓越的能力,他的公司甚至成为了德律风根 (Telefunken) 公司的重要分包商。有时,超过 90 % 的总产量均用于德律风根。

领先型产品不断产生,例如使用 10,000 伏直流电的功率为 10 千瓦的直流发电机——在当时造成了轰动、带有离心泵的水下电机、变流器、机组以及其他很多类型。现存的一封表彰信中记载了 ZIEHL-ABEGG 产品在当时即已表现出的高度可靠的质量。这是由飞船设计家斐迪南·冯·齐柏林伯爵所写,赞扬所供用于齐柏林伯爵号飞艇的 F-T 装置高压发生器的卓越性能。

1935 年,Emil Ziehl 与员工、客户、供应商和政府部门在公司 25 周年庆上共同庆祝巨大的商业成功。同年,Emil Ziehl 的长子 Günther Ziehl 开始了他在柏林夏洛滕堡工业大学的学业。Günther Ziehl 和他的父亲一样具有技术天分,从孩提时代起就对公司的运行和生产抱有浓厚兴趣,他很早就谨守父亲所托付的对公司的未来责任。在 Günther 进行毕业论文期间,他的父亲 Emil Ziehl,这一智慧人物、伟大的实干家、思想家以及 ZIEHL-ABEGG 的创始人,于 1939 年 6 月 1 日 逝世。

怀着巨大的悲伤和震动,28 岁的 Günther Ziehl 接管了 ZIEHL-ABEGG 这家在当时拥有大约 1,000 名员工的企业的运营。在 Emil Ziehl 去世之前,他已经将负有其过世后所有权利的全权委托书授予了他的长子。这份不同寻常的巨大信赖和遗愿是 Günther Ziehl 一生肩负的重要责任。

在这之后,Günther Ziehl 用几周的时间通过了他的硕士工程师国家考试,然后按照父亲的意愿继续领导公司。在久经考验的员工的信心和支持之下,年轻的 Ziehl 不断扩展着企业。在 ZIEHL-ABEGG 开始进行的电动陀螺仪生产并非偶然,毕竟 Emil Ziehl 在前一世纪即已注册了这一关键性发明。但是,在接下来的战争年代中,这一决定为公司带来了严重后果,因为这一生产活动已被英国谍报机关获知。1943 年,英国人使用燃烧弹对工厂进行了轰炸;1944 年,在柏林遭受的一次大规模进攻时,24 枚炸弹落在了 ZIEHL-ABEGG 的工厂。但是幸运天使在灾难中保护了 Günther Ziehl 和他的员工。炸弹仅击中了行政大楼。员工们连最小程度的擦伤都没有受到,而且重要的生产车间也幸免于难——炸弹轰炸错误。

在 ZIEHL-ABEGG 员工的辛勤工作下,生产在最短时间内得以恢复。战争结束后,Günther Ziehl 不得不将整条生产线分解并装上火车,把它们移交给俄国人。但至少他仍安全保住了必不可少的 ZIEHL-ABEGG 生产设计图纸以及重要的文件。之后,Günther Ziehl 冒险从苏联占领区逃到西德富森 (Füssen),在那里和家人度过了后半生。高兴地是,他得知弟弟 Heinz 一家在战争中毫发未伤。起初,Günther 在富森做运输工,下班后步行到附近的农庄去修理各种故障电器以维持生活。时间不长,他的技术才能就已传遍了四周。得益于其企业家思维,Ziehl 很快便借势创建了新公司。不久之后,Günther Ziehl 从手工业商会申请到了手工业凭证,并在出示了柏林工业大学的硕士证书后得到了所创电气安装公司的正式批准。凭借勇于冒险的精神和对自身能力的自信,技术专家 Ziehl 获得了他的第一张大订单——一个 300 KVA 变压器的新绕组。这份合同被成功完成,Günther Ziehl 运营的电气技术专用工厂也赢得了越来越高的声望。但他从来没有忘记父亲的嘱托——Günther 因此请求他的弟弟 Heinz Ziehl 搬到富森,和他一起延续父亲的毕生事业:ZIEHL-ABEGG 公司。


ZIEHL-ABEGG 必须存在下去

在解决了公司重新注册以及继续运营上的诸多问题之后,1947 年迈出了决定性的第一步。搬迁到阿尔高 (Allgäu) 的普夫龙腾 (Pfronten) 后,兄弟俩重新开始生产自己的发动机。尽管遇到了 ZIEHL-ABEGG 的名称在肯普滕 (Kempten) 无法注册的问题,这对兄弟依然以这一商号继续运营。

不过,随着公司的蓬勃发展,公司所处的乡村位置对与供货商和客户的业务联系造成了越来越多的阻碍,因此,与大城市的连通变得刻不容缓。借助一次幸运的意外事件和 Günther Ziehl 高超的谈判技巧,1949 年,ZIEHL-ABEGG 公司决定将总部迁往金策尔绍,临近德国西南部的大都市斯图加特。在施韦比施哈尔 (Schwäbisch Hall),Günther Ziehl——在战争结束前一直带领柏林 ZIEHL-ABEGG 公司的最后一位唯一董事——完成了 ZIEHL-ABEGG 在工商注册上的重新登记。藉由他所呈交的在逃亡时保存下来的各类结算凭据胶片以及必要的文件,公司的延续才在依照知识产权并且无需资金过户的情况下得以实现并最终获得认可。